Over ons

De British Asian Christian Association (BACA) is ontstaan uit één enkele gebeurtenis: in de as van kerken en huizen die met de grond gelijk zijn gemaakt door een horde islamitische schurken die Pakistaanse volgelingen van Jezus Christus vervolgden. Het gebeurde in de stad Gojra op 1 augustus 2009 toen een getrouwd christelijk stel ten onrechte werd beschuldigd van het gebruik van gescheurde stukjes koran als confetti op hun bruiloft. Dit valse gerucht groeide in populariteit na een haatboodschap die werd gepredikt door een plaatselijke moskee. Het geweld van het gepeupel leidde vervolgens tot de dood van negen onschuldige mensen, 100 verwoeste huizen en twee kerken die in brand werden gestoken.

Dit incident wees op de noodzaak voor een instantie als de BACA om het voortdurende misbruik van christenen in Pakistan onder de aandacht te brengen. Gelovigen in het land worden regelmatig vervolgd op grond van een zogenaamde 'blasfemiewet' door de bredere gemeenschap, waaronder een gebrek aan werk en grondwettelijke rechten; kinderslavernij en dwangarbeid; de verkrachting en gedwongen huwelijken van vrouwen; de opsluiting van gelovigen voor hun geloof; vernietiging van kerken en zelfs de dood.

Een stem creëren voor Pakistaanse christenen

Dit incident wees op de noodzaak voor een instantie als de BACA om het voortdurende misbruik van christenen in Pakistan onder de aandacht te brengen. Gelovigen in het land worden regelmatig vervolgd op grond van een zogenaamde 'blasfemiewet' door de bredere gemeenschap, waaronder een gebrek aan werk en grondwettelijke rechten; kinderslavernij en dwangarbeid; de verkrachting en gedwongen huwelijken van vrouwen; de opsluiting van gelovigen voor hun geloof; vernietiging van kerken en zelfs de dood.

Human Rights Watch meldt (2015) dat sinds 1990 60 mensen zijn vermoord nadat ze werden beschuldigd van 'godslastering'. Het Pakistaanse strafwetboek stelt de doodstraf verplicht voor godslastering, hoewel er officieel nog niemand is vermoord. Ongeveer 17 mensen zitten momenteel in de dodencel wegens vermeende godslastering en nog eens 19 mensen zitten levenslange gevangenisstraffen uit. Ons meest recente onderzoek in 2021 geeft aan dat 22 Pakistaanse christenen momenteel levenslange gevangenisstraffen uitzitten of in de dodencel zitten.

BACA was ook begonnen met het opzetten van een fellowship-netwerk voor Pakistaanse gelovigen en het promoten van hun behoeften bij de bredere seculiere gemeenschap. In 2019 brachten we Zuidoost-Aziatische christenen samen om 50 jaar Aziatische christelijke kerk in het VK te vieren (Klik hier). We hebben de benarde situatie van Pakistaanse christenen in de wereldwijde media aan de orde gesteld door middel van protestacties (Klik hier) zoals een aantal campagnemarsen van de Pakistaanse ambassade naar Downing Street in Londen (klik hier) en vredesconcerten (Klik hier).

De politieke druk die aandringt op hervorming van de blasfemiewetten van Pakistan is ook toegenomen na de ontmoeting van multireligieuze delegaties, waaronder BACA, met zowel de Hoge Commissaris van Pakistan als EP-lid Jean Lambert, Zuid-Aziatische afgevaardigde bij de Europese Unie. BACA-leiders hebben ook deelgenomen aan mediadebatten met optredens in verschillende tv- en radioprogramma's.

Het resultaat van dit harde werk was de aankondiging van een wijziging van de wet op godslastering tijdens een hoorzitting van de federale regering in Pakistan begin 2010. Shahbaz Bhatti, minister van Minderheden, bracht tijdens zijn bezoek aan het VK in juli een positief verslag uit over de voortgang van de wijziging. 2010. Als enige christelijke lid van het Pakistaanse kabinet, sloeg zijn moord in 2011 de deur dicht voor eventuele hervormingen.

Een moslim-ngo schatte met onze hulp in 2014 dat jaarlijks 700 christelijke meisjes worden ontvoerd, verkracht en gedwongen tot een islamitisch huwelijk (Klik hier). Wij waren de eerste christelijke liefdadigheidsinstelling die een vrouw bevrijdde uit de klauwen van hun gedwongen huwelijk verkrachter (Klik hier) in 2017 en hebben er sindsdien nog een aantal vrijgelaten. We zetten deze strijd voort, die een van onze belangrijkste prioriteiten is geworden.

Onze antwoorden op vragen van de Canadian Immigration and Refugee Board worden nog steeds gebruikt als een instrument voor het beoordelen van asielaanvragen van Pakistaanse christenen en hebben geleid tot een speciale status voor hen (Klik hier). We hebben gesproken op twee Buitengewone Parlementaire Vergaderingen in Nederland (Klik hier) wat heeft geresulteerd in de 'High Risk Status' die is gegeven aan Pak-christenen die daarheen vluchten (Klik hier). We hebben sinds 2015 elk jaar bijgedragen aan de UK Home Office Guidance voor Pak-christelijke asielzoekers en hebben het ministerie van Binnenlandse Zaken geholpen hun training en praktijken voor interviews met Pak-christelijke asielzoekers te vernieuwen. Onze individuele rapporten hebben ertoe geleid dat tientallen Pak-christenen de vluchtelingenstatus in het VK hebben gekregen (Klik hier).

Andere behoeften in Pakistan zijn altijd een focus voor de BACA. We hebben geholpen bij het geven van humanitaire hulp aan slachtoffers van overstromingen en aardbevingen (Klik hier); steunde Asia Bibi, het bekendste slachtoffer van de blasfemiewet van Pakistan (Klik hier) en pleitte voor haar (Klik hier) en ga door met het helpen van vele anderen die gevangen zitten onder dezelfde draconische wet (Klik hier). We hebben meer dan 30 nieuwe schoonwaterbronnen geleverd aan achtergestelde christelijke gemeenschappen in Pakistan, met behulp van een mengsel van elektrisch aangedreven generatoren en handpompen (Klik hier) – zelfs de Pakistaanse regering ertoe brengen om bij te dragen (Klik hier). We bieden onderdak aan slachtoffers van gedwongen huwelijken en hun families en gaan door met het bevrijden van hen van hun ontvoerders (Klik hier). We emanciperen slaven uit de beruchte steenovenindustrie van Pakistan (Klik hier). We bieden hulp aan christelijke families die dierbaren verliezen in de verachtelijk onhygiënische en onveilige rioolwaterzuivering van Pakistan, waar alleen christenen mogen werken (Klik hier). We bieden belangenbehartiging aan alle vervolgde christenen die voor gerechtigheid in de rechtbanken van India en Pakistan vechten (Klik hier). Wij bieden herstel na rampen en terrorisme voor slachtoffers in India (Klik hier), Pakistan en Sri Lanka (Klik hier). Ons doel is om projecten op te zetten om het leven van christenen veiliger, gelijk en vrij van vervolging in Zuidoost-Azië te maken.