Belangenbehartiging

Asiel is een controversieel onderwerp in het VK. Een populaire opvatting is dat migranten komen op zoek naar welvaart. Dat is een discussie voor een ander forum. Feit is dat Pakistaanse christenen deze kusten bereiken omdat ze te maken hebben met ontberingen, verschillende vormen van vervolging - zelfs de dood in hun thuisland. Deze mannen, vrouwen en kinderen komen hier niet om te profiteren van het Britse uitkeringssysteem. Het zijn hardwerkende mensen die zijn gevlucht voor hun leven.

Het is frustrerend dat de Britse grensagentschappen dit feit nog steeds niet hebben begrepen. De BACA werkt hard om Pakistaanse christenen te ondersteunen door middel van mensenrechtenadvocaten en ons werk heeft deuren geopend voor vervolgde Pakistaanse christenen om asiel te vinden in een aantal landen. Dankzij het humanitaire werk van de BACA zijn in de afgelopen zeven jaar ongeveer 76 Pakistaanse christenen geholpen om asiel te vinden in het VK. Onze vervolgingsrapporten zijn beschreven als invloedrijk in de 'Recht op verblijf'-documenten die aan succesvolle aanvragers zijn gegeven. De rapporten zijn tot stand gekomen dankzij de nauwgezette inspanningen van onze voormalige voorzitter Wilson Chowdhry en professor Desmond Fernandes – een genocide-expert. Deze successen ondermijnen de weigering van de Britse grensagentschappen om de vervolging van religieuze minderheden in Pakistan als wijdverbreid te accepteren.

Nathaniel Lewis, voormalig hoofdonderzoeker van BACA en Wilson Chowdhry, produceerde ook rapporten over deze asielkwestie die door de Canadian Immigration and Asylum Board (CIAB) zijn gebruikt om beleid te bepalen ten aanzien van asielzoekers uit Pakistan. De rapporten worden vermeld als bronnen binnen het huidige online beleid van de CIAB en latere hervormingen van het vorige beleid hebben levens gered. Rimsha Masih, een bekend slachtoffer van de Pakistaanse wet op godslastering, kreeg bijvoorbeeld op aanvraag onmiddellijk de asielstatus.

We hebben ook de politieke stappen in Nederland geleid om de officiële procedures te herzien voor het accepteren van Pakistaanse christenen die vluchten voor gevaar. Nederlandse parlementariërs hebben tweemaal een ontmoeting gehad met professor Desmond Fernandes en Wilson Chowdhry om opties te bespreken voor het geven van hulp aan Pakistaanse christenen. De uitkomst van die bijeenkomsten waren een aantal vurige parlementaire debatten, waarin werd opgeroepen tot het geven van een risicostatus aan Pakistaanse christenen die asiel zoeken in Nederland. Dit werd bekrachtigd in december 2013.

Ons rapport onder leiding van Desmond Fernandes en Wilson Chowdhry leidde ook tot een subsidie van 300.000 euro aan de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties in Bangkok. Dit resulteerde in de aanwerving van 8 nieuwe medewerkers en verminderde wachttijden voor beoordeling van 6 jaar tot iets minder dan twee jaar voor Pak-Christian en meer dan asielzoekers. In juni 2016 werden we persoonlijk bedankt door Senior Protection Officer Peter Trotter.

In januari 2017 veranderde het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken, na verschillende ontmoetingen met de British Asian Christian Association, hun trainingspraktijk en begeleiding voor interviewers van asielzoekers en verwijderde bijbeltrivia uit het bereik van Vragen.